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サンタクロースの由来、赤鼻のトナカイや赤い服について

   

クリスマスに世界中の子供たちにプレゼント配り歩くサンタクロースにはモデルになった人物がいますが、赤鼻のトナカイやソリを引く8匹のトナカイ、赤いコスチュームなどは後から付けられた設定のようです。

サンタクロースの由来、偶然靴下に入った金貨

サンタクロースのモデルになったセント・二コラスという人物は現在のトルコあたりで生まれた実在した人物らしく、裕福な家のニコラスは身売りされそうになっていた娘の家に窓から金貨を投げ入れて救いました。

投げ入れた金貨は暖炉の側に吊るしてあった靴下に調度良く入ったことでクリスマスのプレゼントを靴下に入れる習慣につながったようです。

その後、司祭になった聖二コラスは恵まれない人や子供に金品などのプレゼントを大きな袋に入れてロバや馬で配って回ったことで、子供達にプレゼントを渡す習慣が出来たとされています。

セント・二コラスが訛ってサンタクロースになったのが由来のようです。

ソリを引いた8匹のトナカイ

現在のイメージではサンタクロースはトナカイが引いたソリに乗っています。これは、1823年に出版された『A Visit from Saint Nicholas』に8頭立てのソリが描かれていたため、そのようなイメージが根付いてしまったようです。

8頭のトナカイにはそれぞれDasher(ダッシャ-)Dancer(ダンサー)Prancer(プランサー)Vixen(ヴィクセン)Comet(コメット)Cupid(キューピッド)Donder(ドンダ-)Blitzen(ブリッツェン)と名前が付いています。

あの有名な赤鼻のトナカイはこの中にいません。

9匹目のトナカイ「真っ赤なお鼻のルドルフ」

赤鼻のトナカイが登場したのは1823年から100年ほど後の1939年に出版された「真っ赤なお鼻のルドルフ」でした。

赤い鼻がコンプレックスのトナカイ・ルドルフは鼻のせいで笑われたり馬鹿にされる日々を送っていました。ある時、濃い霧で立ち往生したサンタクロースの前にピカピカ光る赤い鼻を持つルドルフが現れサンタは頼みます。

「君はみんなとは違う。でも、だからすごいんだ。君のピカピカの赤鼻はみんなとは違うけれど、暗い夜道を照らすことができる。だから役に立つんだよ!」

ルドルフのお陰で無事プレゼントを配り終えることができ、ルドルフは一躍人気ものになりました。

サンタクロースの服が赤い訳

サンタクロースといえば赤い服を着て白いひげを生やした姿ですが、このイメージが作られたのはコカ・コーラの宣伝用の広告だったようです。

コカ・コーラは当時女性や子供から敬遠される飲み物だったため、サンタクロースを利用して宣伝したそうです。1931年から35年ほど続けられた宣伝により今のサンタクロースのイメージが作られました。

1800年代のクリスマスカードではサンタクロースは色とりどりの服装をしていて、これといって決まり事は無いようでしたが、中には現在の赤・白のコスチュームをしているサンタクロースも確認できるためコカ・コーラが作ったというよりは広めたと言った方がいいかもしれません。

 - 雑学・豆知識

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